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Se tenir informé avec les fils RSS




8 mars 2010
 

Le RSS est un format universel de données, lisible par plusieurs logiciels et applications. Les fils RSS sont une bénédiction en cette ère de déluge d’informations [1] car ils nous permettent d’obtenir les nouveautés d’un site web ou d’un forum sans avoir à nous y rendre. C’est une technologie mature, bien répandue, FACILE d’utilisation, qui comporte de nombreux avantages pour l’internaute.

Tout citoyen du cyberespace a avantage à connaître et à utiliser les fils RSS. Dans cet article, je vous trace la voie pour (mieux) utiliser les fils RSS.


1. Introduction

Bien que l’on associe souvent le RSS au web 2.0, les fils RSS existent depuis 11 ans ! C’est en 1999 que Netscape a créé la 1re version ! [2].

Pour bien saisir les fondements des fils RSS, je vous invite à visionner cette petite vidéo YouTube, traduction d’une vidéo anglaise intitulée RSS in plain english basée sur l’agréable technique du Commoncraft. Elle est courte, elle ne dure que trois minutes.

Pour les internautes n’ayant pas accès à Youtube (eh oui, certaines CS bloquent encore l’accès à ce site pourtant fort éducatif lorsqu’utilisé à bon escient), vous pouvez télécharger la vidéo pour visionnement hors ligne ici.

Il n’y a que des avantages à utiliser les fils RSS. En voici deux importants :
- De l’information récente qui s’affiche sans publicité.
- Il y a un gain en temps, cette ressource précieuse !


2. Les outils pour lire les fils RSS

Les lecteurs de fils RSS sont nombreux. Pour vous aider à vous y retrouver, je les ai classés en quatre catégories, les plus simples en premier.J’appuie cette classification d’avantages et d’inconvénients.

a. Un navigateur web

Avec un navigateur web récent, nous pouvons lire les fils RSS [3]. C’est une solution facile, car nous disposons tous d’un navigateur web.

L’opération de base que fait le navigateur est l’interprétation des fils RSS (qui sont codés dans un langage XML peu lisible pour nous les humains) pour en faire un rendu lisible.

Ainsi, un fil RSS qui ressemble à :

<?xml version="1.0" encoding="iso-8859-1"?><rss version="2.0" xmlns:dc="http://purl.org/dc/elements/1.1/" xmlns:content="http://purl.org/rss/1.0/modules/content/"><channel><title>FGA - Montérégie</title>
<item><title>Un petit tutoriel SmartBoard</title><link>http://fgamonteregie.qc.ca/spip/spip.php?article1350</link>...

Ressemblera après interprétation à :

C’est donc un premier pas intéressant pour tout internaute qui désire se familiariser avec les fils RSS.

1) Mozilla Firefox

Mozilla Firefox est un logiciel de navigation qui détient environ 20 % du marché. Je l’aime bien. Il est libre et comporte plusieurs compléments intéressants.

On peut utiliser les marque-pages dynamiques de Firefox. Vous trouverez un petit tutoriel sur les marque-pages dynamiques de Firefox à http://www.memoclic.com/1667-firefo....

Marque-pages de Firefox
AvantagesInconvénients

- Aucune installation requise (si on a déjà Firefox).
- Facile d’utilisation.
- Intéressant pour suivre peu de fils RSS.

- Aucune indication quant aux nouveautés (pas de suivi de lecture).
- Aucune possibilité de tri.
- Chaque fil RSS est lu sur une page distincte (aucune agrégation).
- Mise en page nulle et non personnalisable.

Puis, il y a les compléments de Firefox. Il y a quatre ans, j’invitais les gens à utiliser le complément SAGE. Or, depuis cette époque, SAGE a été exploité à cause d’une vulnérabilité et son auteur n’a pas mis les efforts requis pour corriger cette lacune. Incidemment, utiliser SAGE revient à exposer son ordinateur inutilement. NE PAS utiliser le complément SAGE, donc.

J’ai récemment découvert le complément Feedly qui fait un superbe travail et dispose de plusieurs feuilles de style. Un complément à investiguer ; je ne l’ai pas utilisé assez longtemps pour vous en donner un avis.

2) Internet Explorer

Avec Internet Explorer, puisqu’il est bien intégré avec le système d’exploitation Windows, la gestion des flux RSS passe par la base de données Windows (Vista et 7) car les fils RSS y sont maintenant gérés nativement.

On trouvera donc les flux auxquels on s’abonne dans Internet Explorer à l’aide du volet Favoris (qui comporte trois onglets : Favoris, Flux et Historique).

On trouve dans le volet de gauche les différents flux RSS auxquels on est abonné, puis dans le panneau droit, le flux RSS interprété.

Internet Explorer
AvantagesInconvénients

- Aucune installation requise (avec Windows).
- Facile d’utilisation.
- Intéressant pour suivre peu de fils RSS.
- Possibilité de tri par date, par titre, par auteur.

- Aucune indication quant aux nouveautés (pas de suivi de lecture).
- Chaque fil RSS est lu sur une page distincte (aucune agrégation).
- Mise en page non personnalisable.

b. Un agrégateur web

Vous pourriez aussi utiliser un agrégateur de fils RSS. Il s’agit en fait de pages portail web qui permettent l’inclusion de fils RSS dans des zones précises que l’on peut redimensionner et déplacer. On en trouve plusieurs dans cette catégorie : iGoogle, Mon MSN, Mon Yahoo, NetVibes, etc.

Ils s’équivalent pas mal tous, je dirais, en terme de fonctionnalités liées aux fils RSS.

Internet Explorer
AvantagesInconvénients

- Solution nomade, en ligne, accessible peu importe l’ordinateur.
- Facile d’utilisation.
- Plusieurs fils RSS sur la même page.
- Plusieurs thèmes graphiques sont disponibles.

- Aucune indication quant aux nouveautés (pas de suivi de lecture). Il faut donc se souvenir des éléments lus et non lus.
- Une connexion Internet est requise pour lire les nouvelles
- Il faut se créer un compte.

C’est la solution la plus simple pour les internautes qui débutent avec les fils RSS. Mon conseil, prenez le portail dans lequel vous avez déjà un compte. Si vous avez une adresse :
- @gmail.com, allez à http://www.google.ca/ig?hl=fr&source=iglk
- @hotmail.com, allez à http://ca.my.msn.com/?lang=fr-ca
- @ymail.com allez à http://qc.my.yahoo.com/

***Modification suite à un commentaire*** La plupart des enseignants disposant d’un accès au portail Édugroupe (la solution portail de la GRICS aoptée par plusieurs commissions scolaires) fournit une possibilité rudimentaire d’abonnement à des fils RSS par l’entremise d’un lecteur de fils RSS intégré.


c. Un logiciel de courrier électronique

Les logiciels de courrier électronique récents sont capables de gérer et lire les fils RSS. À l’aide de ce type de logiciel, les éléments d’un flux RSS sont traités à peu près comme un message électronique. Ils apparaissent comme éléments non lus dans un ou des dossiers précis (pas la boîte de réception). [4] Voici les liens pertinents pour gérer les fils RSS pour quatre de ces logiciels :
- Client Groupwise : http://www.novell.com/fr-fr/documen...
- Outlook : http://office.microsoft.com/fr-fr/o... [5]
- Thunderbird : http://www.01net.com/editorial/2677...
- Windows Live Mail : http://www.windowslive.fr/astuces/m...

Notez que si vous utilisez Outlook Express ou Outlook 2003 (qui sont deux logiciels distincts), vous devrez installer un complément pour lire les fils RSS (le meilleur à l’époque étant RSS Popper.

Courrier électronique
AvantagesInconvénients

- Interface déjà connue, la courbe d’apprentissage est nulle (ou presque).
- Aucune installation logicielle requise.
- Aucune création de compte requise.
- Il est possible de trier les éléments de plusieurs façons : par date, par auteur, par sujet, etc.

- Un ordinateur stable est requis ; les utilisateurs nomades n’ayant pas d’ordinateur portable personnel seront mieux servis par une autre solution.
- On reçoit déjà trop de courriels, allons-nous en ajouter ?
- Les éléments de chaque fils RSS apparaissent a priori dans des dossiers séparés. Il faut donc cliquer dans chaque dossier pour en voir le contenu (autant de clics que de fils RSS). [6]
- La mise en page est ordinaire et non personnalisable.

d. Un lecteur RSS dédié

Et finalement, vous pourriez utiliser un logiciel dédié, un lecteur de fils RSS. Il en existe plusieurs... Je vous en recommande deux :

- FeedDemon : http://www.newsgator.com/Individual...
- Google Reader : http://www.google.com/reader

Le puissant principe du logiciel libre se concrétise vraiment avec ces produits : un outil pour accomplir une tâche.

Lecteur RSS dédié
AvantagesInconvénients

- Solution en ligne, accessible peu importe l’ordinateur.
- Facile d’utilisation.
- Vraie agrégation des fils RSS.
- Mise en page personnalisable.
- Suivi de lecture
- Possibilité de lire les fils RSS hors ligne

- Une installation ou la création d’un compte sont requises.

En effectuant les recherches pour cet article, j’ai découvert le site xFruits (http://xfruits.com/) qui semble assez intéressant. J’effectuerai un suivi après l’avoir expérimenté !


3. Repérage des fils RSS dans un site web

En passant en revue ces quatre catégories d’outils, vous devriez être en mesure de choisir un outil pour expérimenter l’utilisation de fils RSS.

L’étape suivante est de repérer les fils RSS dans les sites web qui vous intéressent.

Le 1er réflexe est de vérifier dans le haut de votre navigateur. Les sites web bien conçus et les navigateurs récents vous offrent :

    Avec Mozilla Firefox, une icône RSS dans la partie droite de la barre d’adresse :

    Avec Internet Explorer, une icône RSS s’allume dans la barre d’outils :

    Si votre navigateur n’a pas détecté de fils RSS, cela ne signifie pas pour autant qu’il n’y en a pas !

Le 2e réflexe est de balayer la page, dans les menus et dans le pied de page à la recherche d’une des icônes suivantes : , ou .

Ensuite, en cliquant sur l’icône RSS, votre navigateur interprétera le fils RSS et vous proposera de vous y abonner avec l’outil de votre choix :

Il existe aussi des moteurs de recherche spécialisés dans les fils RSS, mais je n’ai pas l’habitude de les utiliser.

Plusieurs producteurs de contenu web devraient se mettre à la page et offrir des fils RSS à leurs visiteurs (je pense entre autres au gouvernement et plus particulièrement au MELS).

FGA Montérégie, un site propulsé par SPIP, intègre la technologie RSS. Si vous regardez au bas de la page, vous y verrez un lien RSS. Vous pouvez donc vous abonner à FGA Montérégie par le biais des fils RSS. Mieux que ça, vous pouvez vous abonner uniquement à la section qui vous intéresse ! Si, par exemple, vous allez dans la section Français, vous y verrez dans le bas de page, un fil RSS pour cette section seulement.

Vous pouvez aussi utiliser ce fichier OPML pour vous abonner en un seul coup à tous les sites web FGA du RECIT, c’est pas cool, ça ?


4. Les fils RSS et le vrai monde

Personnellement, après avoir utilisé plusieurs solutions dans les quatre catégories d’outils, aucune ne me satisfait entièrement. Il faut dire que je suis un internaute capricieux... J’ai par contre trouvé un certain équilibre avec l’usage actuel suivant :
- Mes nouvelles générales sont dans un agrégateur iGoogle (Radio-Canada, météo, etc.) qui constitue ma page d’accueil.
- Les nouvelles technologiques et scientifiques sont dans Google Reader, j’y vais une à deux fois par jour, tôt le matin ou tard en fin d’après-midi.
- Mes fils RSS liés directement à mon travail de CP RECIT (forums de Moodle, site web des collègues RECIT FGA) se retrouvent dans mon logiciel de courrier électronique (Outlook).

Par ailleurs, les médias sociaux font un bon usage des fils RSS. Par exemple, il est possible d’obtenir les fils RSS du Delicious d’un utilisateur, des gazouillis Twitter d’un internaute intéressant, etc.

Les balados (ou podcasts en anglais) sont une autre utilisation intéressante des fils RSS.

Notre nouveau service de portfolio numérique, Mahara, est muni d’un dispositif pour lire les fils RSS !

Vous pourriez vous abonner à un ou plusieurs des fils RSS des forums du salon des enseignants de Moodle FGA Montérégie (les sujets traités y sont intéressants).

Le RSS est une des technologies de référence du web 2.0 ! En d’autres termes, une des caractéristiques des sites du web 2.0 (de 2e génération) est la présence de fils RSS.


5. Conclusion

Un internaute débutant avec les fils RSS peut commencer à les explorer avec le navigateur web.

Les enseignants nomades (ne disposant pas d’un ordinateur à eux) auront avantage à utiliser un agrégateur web.

Je vous invite à explorer l’utilisation des fils RSS et à m’en faire part dans le forum intégration des TIC du Salon des enseignants.

Avez-vous des incontournables dans vos fils RSS ? Utilisez-vous un service ou un système différent ?


Webographie


- http://www.w3schools.com/rss/default.asp
- http://www.xul.fr/xml-rss.html
- http://en.wikipedia.org/wiki/Window...
- http://www.rssgov.com/rssworkshop.html
- http://www.economist.com/

Petit lexique pour s’y retrouver

Atom : Format de fichier semblable au RSS dont l’objectif est le même que les fils RSS.

CSS : Acronyme signifiant Cascading Style Sheet ou feuille de style permettant de mettre en forme les contenus.

Feed : Terme anglais pour nommer un fil RSS.

OPML : Format de fichier XML qui permet de partager une série de fils RSS. Il s’agit bien sûr d’un acronyme qui signifie Outline Porcessor Markup Language.

Podcast : balado, fichier audio ou vidéo diffusé par Internet à l’aide de fils RSS.

RDF : Acronyme qui signifie Resource Description Framework qui entre autres définit le standard des fils RSS.

RSS : Selon les versions, l’acronyme RSS a une signification différente :

- Rich Site Summary (RSS 0.91)
- RDF Site Summary (RSS 0.90 et 1.0)
- Really Simple Syndication (RSS 2.0)

Syndication : Procédé par lequel un site web affiche le contenu d’un autre site web de façon automatique à l’aide de fils RSS.

XML : Acronyme signifiant Extensible Markup Language.

 


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Notes de bas de page

[1] comme le rapporte The economist du 25 février.

[2] Notons que les expressions fil RSS et flux RSS représentent la même réalité. Le terme fil fait référence aux fils de presse (que les agences recevaient à l’époque en continu par fax)

[3] À l’exception notable de Google Chrome.

[4] On exclut de cette catégorie les courriels web (les gmail, hotmail, ymail et Cie) qui ne disposent pas dans leur interface de possibilité d’intégrer les fils RSS.

[5] Cette solution est valable pour les versions 2007 et 2010.

[6] Il y a moyen de contourner cette difficulté ; il faut alors passer dans les paramètres de chaque fil pour modifier le dossier de chute.

Documents joints à cet article :
 RSS in plain french 4 Mo Fichier OPML - Sites web RECIT FGA 2.8 ko

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Journée pédagogique montérégienne du 25 avril 2014
jeudi 20 mars

La journée pédagogique montérégienne (JPM) aura lieu le vendredi 25 avril, à l’École professionnelle de Saint-Hyacinthe (EPSH).

Les inscriptions s’effectuent en ligne dans Moodle, dans le salon montérégien des enseignants, dès 8 h le lundi 24 mars, et ce, jusqu’au 28 mars.

Si vous éprouvez des difficultés, n’hésitez pas à contacter le service de soutien à info@fgamonteregie.qc.ca.

Vous pouvez consulter le programme dès maintenant :

PDF - 878.1 ko
Programme_JPM_25avril2014.pdf